В десяти лигах к югу от города Вербобонк на Кронских холмах, что простираются на восток от гор Лортмил, прямо рядом с лесом Гнарлей расположен небольшой поселок под названием Хоммлет. Именно ему предстоит стать свидетелем величайшего сосредоточения зла в этом мире…

Дивный старый мир

Вы спрашиваете, далеко ли оттуда до города Baldur s Gate ? Что ж, надо сказать, что очень далеко. Все эти географические названия не имеют отношения ни к континенту Faerun , ни ко всему сеттингу Forgotten Realms . Действительно, стоит упомянуть о компьютерной игре на основе настольной ролевой системы Dungeons & Dragons , как вам (по крайней мере, значительному большинству) сразу же приходят на ум названия Icewind Dale , Baldur s Gate или Neverwinter . Со времен Baldur s Gate I , если не с легендарной серии Gold Box , D & D на компьютерах неразрывно ассоциируется с миром Forgotten Realms .

Именно эту традицию намерена сломать в середине этого года компания Troika Games со своим проектом Greyhawk : Temple of Elemental Evil . Игра будет издана компанией Infogrames – владельцем лицензии на все игры, базирующиеся на D & D . Эта игра — вторая собственная разработка Troika Games (ветеранов-разработчиков Fallout ) после неоднозначно принятого играющей общественностью инновационного проекта Arcanum : of Steam works and Magick Obscura . По данным опроса авторитетного ролевого сайта RPG Vault ( rpgvault . ign . com ), только 13% респондентов ответили, что они более-менее знакомы с миром Greyhawk . Что ж, с чего-то надо начинать. По крайней мере, Тройке достался готовый невероятно детализированный мир со своей богатой историей. Получится ли в результате шедевр? Мы это узнаем относительно скоро.

В нашей ролевой общественности (особенно среди компьютерных игроков) о мире Greyhawk знают еще меньше людей, чем показывает упомянутый опрос. Данная статья представляет собой попытку заранее познакомить вас с местом действия будущей игры и доказать, что D & D – это не только Forgotten Realms .

Хорошо забытый мир

Greyhawk стал первым из досконально проработанных игровых миров для D & D . Его автором является сам Gary Gygax , создатель D & D и компании TSR , Inc . По этому миру он водил партии своих друзей и коллег, будучи D ungeon Master ‘ом. Так создавалась история мира, так обкатывались сырые еще в те времена правила игры. Многим знакомы названия заклинаний — Mordenkainen s Sword , Melf s Acid Arrow , Otto s Irresistible Dance … Все они названы в честь своих авторов — волшебников мира Greyhawk . Знаете ли вы о них что-то кроме имен? Например, то, что Морденкайнен – лысый, как колено, маг 20+ уровня – возглавляет могущественный Круг Восьми, а Мелф — глава эльфийского рыцарского ордена? Bigby , Nystul , Otiluke , Tenser , Rary , Drawmij — за всеми этими именами скрывается богатая история, а что, как не история отличает один фэнтезийный мир от другого? Большинство значимых NPC мира Greyhawk — бывшие персонажи Гигакса или его друзей. В частности, самый могущественный из магов — Морденкайнен — и самый известный из лорд-мэров города Greyhawk по имени Zagyg Yragerne (ныне — один из полубогов) управлялись лично им.

Но время шло, создавались новые проекты — Dragonlance , Ravenloft и, конечно же, популярнейший сеттинг Forgotten Realms . Старый добрый Greyhawk постепенно уходил в тень, пока разработка официальных материалов для него совсем не прекратилась. Ренессанс Greyhawk ‘ a наступил в августе 2000 года – с выходом новых правил Dungeons & Dragons 3 rd Edition . Он стал «миром по умолчанию» для D & D 3 E . Это значит, что если вы сели играть в D & D без четкого описания места, в котором проходят ваши приключения, то считайте, что играете в мире Greyhawk . Он стал чем-то вроде «конструктора» — основой для вашего собственного «миростроения». Например, описание именно его пантеона содержится в базовых правилах.

В том же году стартовала кампания Living Greyhawk — нечто вроде всемирной многопользовательской игры ( shared world ). Выход компьютерной RPG , несомненно, прибавит этому игровому миру популярности.

Кроме того, не следует забывать, что Forgotten Realms , Dark Sun , Planescape и другие сеттинги были созданы позже и многое заимствовали из Greyhawk . Так что, знакомясь с этим миром, вы встретите много знакомого.

Предыстория

Начало истории тоже звучит знакомо. Давным-давно — примерно тысячу лет назад – на западе существовали две могущественных империи — условно-злая Suel и условно-добрая Baklunish . Что привело к их конфликту — никто не знает, но результат известен всем: через несколько лет войны Suel сравняла с землей Baklunish при помощи ужасного Invoked Devastation . Оно было столь ужасно, что даже не сохранились свидетельства о том, что именно оно из себя представляло. Оставшиеся в живых маги и священники Baklunish , укрывшиеся в кольце древних монолитов (местный Стоунхендж), нанесли ответный удар: небеса над городами Suel разверзлись, и Rain of Colorless Fire выжег все живое. Впоследствии эта катастрофа получила название Twin Cataclysms . Тысячи беженцев, ушедших на восток за годы войны, — вот все, что осталось от некогда великих наций. Так, с великой катастрофы началась история современной цивилизации…

География

…Планета Oerth обращается вокруг своего солнца и имеет две луны — Luna и Celene . Крупнейший континент планеты — Oerik — был выжжен магическими войнами на западе и густо населена только его восточная часть, называемая Flanaess . Эти земли населяют как традиционные расы – люди (принадлежащие к одной из народностей: Baklunish , Flan , Oeridians , Olman , Rhennee и Suloise ), эльфы, дварфы, гномы и халфлинги, – так и множество монстров и другой нечисти. На просторах Flanaess расположены бесчисленные страны — большие и малые. Среди них Ahlissa и другие обломки древнего Великого Королевства ( Great Kingdom ), некогда занимавшие большую часть этих земель. Среди них и захваченный ордами гигантов и орков Geoff . Вечной угрозой нависает над ними демоническая Empire of Iuz . А почти в самом центре расположена «драгоценность» этих земель — город Greyhawk .

Свободный Город Грейхок

Waterdeep в Forgotten Realms , Tyr в Dark Sun — почти в каждом игровом мире есть свой <большой-город-с-катакомбами-под-ним>. Прообразом всех их был Greyhawk — метрополис, давший название всему сеттингу. Этот город является абсолютно нейтральным — сюда может приехать практически кто угодно вне зависимости от своего мировоззрения. Greyhawk является крупнейшим центром торговли на континенте, что служит основой его процветания. Главная достопримечательность и главный «аттракцион» города для искателей приключений всех мастей — Castle Greyhawk . Это внушительное сооружение, состоящее из множества уровней, имеет долгую и богатую историю. Именно здесь некогда содержались в плену аж девять полубогов. Считается, что здесь сокрыты сказочные сокровища и могучие магические артефакты. Рассказы обо всех этих чудесах служат магнитом для желающих испытать удачу в знаменитых подземельях.

Враги

Всевозможные монстры, демонические культы, орды гоблиноидов — все они угрожают обычным людям и дают повод искателям приключений махать мечами и кастовать Fireball ‘ы.

Многие «популярные» среди ролевиков монстры впервые увидели свет в мире Greyhawk . Например, первые рыцари смерти ( death knights ) появились не в мире Krynn ( Dragonlance ), а здесь! Именно им в большой степени обязано своей гибелью Великое Королевство, куда в прежние времена входила значительная часть земель Flanaess .
Именно под поверхностью этой планеты появился первый пещерный город темных эльфов — Vault of the Drow . Ведомые своей демонической повелительницей — королевой пауков Lolth — они уже много лет являются «любимыми противниками» поколений приключенцев.

Есть в мире Greyhawk и своя «Империя Зла». Уже несколько сотен лет ей правит полубог Iuz , сын принца демонов Graz ‘ zt и волшебницы Iggwilv — основная угроза как человечеству, так и иным расам. Большинство разумных существ, находящихся в здравом уме, считают его своим персональным врагом. Именно Iuz развязал разрушительные Greyhawk Wars , основательно перетряхнувшие все страны континента.

Вторую строчку в хит-параде всеобщей ненависти занимает Алое Братство ( Scarlet Brotherhood ) – орден монахов, убийц и воров. Эта организация железной рукой правит обширными болотистыми территориями, практически недоступными посторонним. Относительно недавно были разоблачены внедренные агенты Братства. Ими оказались доверенные советники почти всех владык Flanaess, что породило атмосферу страха и недоверия при дворах.

Есть в D & D легендарные артефакты, о которых слышал практически каждый игрок. Это Hand of Vecna и Eye of Vecna . Vecna был могущественным магом-завоевателем древности, впоследствии ставший личем. Однако его империя развалилась, а он сам был уничтожен после битвы с собственным лейтенантом Касом. В частях его изуродованного тела осталась жить магия титанической силы. Столь велика была его слава при жизни (и после), что ему стали поклоняться как богу — таковым он и стал, сначала полубогом. Не успел Vecna вернуться на Oerth , как некие Темные Силы похитили его и заточили в мир-тюрьму (известный как Ravenloft ). Совсем недавно Vecna организовал свой побег (использовав похищенную энергию одураченного им Iuz ‘а) и попытался «переформатировать» мироздание согласно своим желаниям. Только чудо и несколько удачливых приключенцев помешали сему зловещему плану. В результате основы вселенной были поколеблены (так объясняется переход от космологии AD & D к D & D 3), сам Vecna поднял свой статус до младшего божества, а Iuz ‘у посчастливилось воскреснуть…

Но случилось так, что многие из упомянутых сил Зла собрались вместе чтобы направить свою силу на обретение еще большей власти — власти над первоосновами мироздания…

Стихийное Зло

В далеком теперь 1979 году компания TSR , Inc . опубликовала модуль (приключение) The Village of Hommlet . Эта история стала необычайно популярной. Спустя шесть лет, в 1985 году было опубликовано продолжение/расширение, включавшее в себе сюжет оригинального модуля. Оно получило название T 1-4 The Temple of Elemental Evil . Это приключение до сих пор считается одним из самых популярных и самым знаменитым за всю историю ролевых игр. В 2001 году компания Wizards of the Coast (теперешний владелец системы D & D ) выпустила в свет мега-модуль Return to the Temple of Elemental Evil . Спустя девять лет после событий оригинального приключения зло опять вернулось в руины Храма. В ходе нового грандиозного приключения герои снова должны исследовать заброшенную цитадель. В этом модуле дается новое, еще более ужасное объяснение всего происходившего здесь все прошедшие годы.

Но все это дело будущего, по крайней мере, для компьютерных ролевиков. А пока что на дворе год этак 579 CY ( common year , всеобщее летоисчисление). До начала опустошительных Greyhawk Wars еще несколько лет, на континенте царит относительное затишье. Известно, что работа приключенцам найдется всегда и везде. Девяносто процентов приключений начинаются одинаково — партия героев забрела не в то время и не в то место. И этот раз не стал исключением. Тем самым «местом» стал поселок Хоммлет… Шестнадцать лет назад силы Добра одержали здесь тяжелую, но важную победу над силами Зла. Однако не все его корни были выкорчеваны. Завершить «зачистку» вслед за поколениями ролевиков предстоит теперь вам!

© Alexander Volodkovich aka Chaos Mage